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2009年09月22日(火) 国民の休日

D51 498号機を撮影しにいく [旅の記録]

 2008年12月にボイラー損傷というトラブルを起こしてしまい、運用を離脱しての修復が進められていたD51498号機が2009年9月、修復を終えて10ヶ月ぶりに復帰しました。
 当初は2009年10月3日・4日に運行される臨時列車での復帰の予定でしたが、9月の5連休での目玉イベントとして2009年9月21日を除く4日間に快速「SLみなかみ」として高崎〜水上間を運転することとなりました。
 これまでD51498号機の姿を撮影したことがなかったこともあり、復帰直後の姿を撮影すべく5連休2日目の2009年9月20日に、一路沿線へと向かうことにしました。

 これまで水上方面へのアプローチにつかうきっぷは「青春18きっぷ」でしたが、現在は発売期間外であることからJR東日本が発売する「ツーデーパス」を利用することにしました。
 「ツーデーパス」は2009年9月26日まで発売されているフリーパスで、土日祝祭日の指定日から連続する2日間で利用可能な上、当日でも購入可能(ただし翌日が平日の場合は購入不可)となっているほか、フリーエリア内の東海道新幹線を除く新幹線と特急・急行には特急・急行券等を別に購入することで、新幹線・特急・急行列車等も利用可能となっています。
 (「ツーデーパス」の詳細につきましてはJR東日本ホームページの「おトクなきっぷ」サイト内にある説明(こちら)をご参照ください。)
 「ツーデーパス」を手に自宅を出発、一路東京駅へ。
 「青春18きっぷ」なら在来線で水上方面を目指すところですが、今回は東京駅から新幹線で高崎まで向かい、在来線に乗り換えるルートで向かうことにしました。

 高崎で水上行きの普通列車に乗り換え。115系3両編成はかなり混雑した状態で高崎駅を発車、座席に座りどこで撮影するか考えていたらウトウトしてしまい、ふと気がづくと沼田に到着するところでした。
 混雑しにぎやかだった車内もほとんど立っている人がおらずすっかり落ち着いていました。沼田やこの次の後閑でも撮影は出来そうですが、ここまで来てしまっていることもあり、当初考えていた上牧駅のホーム上から撮影することとしました。
 まずは先ほどまで乗車していた水上行きが高崎行きとして折り返してくる姿を撮影。
 数年前までは都内でも目にすることが出来ていた115系湘南色も高崎線・宇都宮線へのE231系大量導入に伴い、わざわざ足を運ばないと目にすることが出来なくなりました。

画像(320x240)・拡大画像(640x480)

115系(T1039編成、上牧)

 続いて特急「水上2号」。都心と温泉地である水上を直接結ぶ特急。
 上越新幹線は水上駅の近くを通ってはいるものの、難所となる谷川岳を「大清水(だいしみず)トンネル」で貫くルートであるため駅は設置されなかったこともあり、特急として運行されています。

画像(320x240)・拡大画像(640x480)

特急「水上2号」(上牧)

 上越線の高崎〜水上間はかつては都心と新潟方面を結ぶ主要路線でしたが、上越新幹線の開業により現在では普通列車が1時間に1本、そこに特急「水上」が数本入るだけのローカル線となっています。
 そのため特急「水上2号」通過後は30分ほど列車が来ません。
 快速「SLみなかみ」はこの普通列車到着からさらにその30分ほど後になるため、駅周辺に何もない上牧駅では駅の待合室で待つくらいしか出来ません。
 上牧駅の近く(徒歩5分ほど)には「上牧温泉風和の湯」という日帰り温泉施設があるのですが、今回は立ち寄りませんでした。

 待合室で待機すること1時間強、遠くから汽笛が聞こえてきました。
 そしてD51498号機を先頭にした快速「SLみなかみ」が上牧に差し掛かりました。
 かなりの煙を出しながら走るD51498号機。そのときちょうど真正面から風が吹き、煙が後方の客車を一気に覆いつくします。

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快速「SLみなかみ」(上牧)

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快速「SLみなかみ」(上牧)

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快速「SLみなかみ」テールマーク(上牧)

 通過していく快速「SLみなかみ」に使用されていた12系客車の最後尾には「D51 水上紀行」というオリジナルのテールマークが掲げられていました。

 こうして無事にD51498号機の撮影を終え、高崎へと戻りました。
 これまでD51498号機の姿を撮影したことがなかったのですが、やはり迫力があります。
 それほど人も多くなかったこともあり、余裕を持って撮影が出来ました。
 これがハイシーズンだったらかなり込み合うのでしょうね。

Posted by kqtrain at 09時53分   トラックバック ( 0 )

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